JIJ voor mij

"Ik dacht aan het begin niet veel overeen te hebben met de andere meiden, maar na verloop van tijd bleek ik juist heel veel overeenkomsten (situatie, gedrag, opvattingen) met iedereen in de groep te hebben. En omdat we die overeenkomsten hadden, voelde ik me sneller gehoord en begrepen."

Een groepsdeelnemer

Boulimia Nervosa

Wat boulimia precies is, leggen we je hier kort uit. Wat zijn de kenmerken van boulimia? Als je lijdt aan boulimia, heb je last van eetbuien. Deze worden niet alleen getriggerd door honger wanneer je niet goed gegeten hebt, maar door hoe je je (onbewust) voelt. De eetbuien zijn vaak groot en het hongerseintje in je lichaam wordt door jou makkelijk genegeerd. Net zoals bij anorexia hangt je zelfbeeld af van je lichaam en gewicht, maar dun hoef je niet persé te zijn. Sterker nog, vaak heb je een normaal gewicht, wat je ervan kan overtuigen dat je niet zo’n groot probleem hebt. Ook betekent dit dat je de boulimia lang verborgen kunt houden voor anderen.

Enkele kenmerken van boulimia, zijn:

  • Je hebt last van eetbuien. In korte tijd of gedurende de dag eet je grote hoeveelheden voedsel.
  • Genieten van het eten is er vaak niet bij; een eetbui kan heel dwangmatig zijn.
  • Je wilt het niet, maar toch gebeurt het. Er is een gevoel van controleverlies voorafgaand en tijdens de eetbuien.
  • Je vertoont compenseergedrag na de eetbuien om gewichtstoename te voorkomen, door bijvoorbeeld te braken, laxeer- of plasmiddelen te gebruiken of door overmatig veel te sporten of vasten.
  • Dit patroon herhaalt zich minimaal twee keer per week gedurende drie maanden of langer.
  • Voorafgaand aan een eetbui ben je onrustig, verdrietig of gefrustreerd; iets in je leven functioneert als trigger in je eetgedrag.
  • Je bent geobsedeerd door je gewicht en wat je in de spiegel ziet.
  • Je telt calorieën.
  • Je bent obsessief bezig met je lichaamsvorm en uiterlijk.
  • Er is geen realistisch lichaamsbeeld; je vindt jezelf te dik en/of niet mooi genoeg.
  • Je eigenwaarde is laag.
  •  je gewicht is onderhevig aan schommelingen, jijzelf niet.
  • Je houdt je eetprobleem geheim.

Wat boulimia onderscheidt van BED (binge-eating disorder ofwel eetbuienstoornis) is het compenseergedrag. Als je niet probeert je eetgedrag te compenseren, bijvoorbeeld door vasten of sporten, heb je waarschijnlijk BED, niet boulimia. De kenmerken komen wel veel overeen.

Vormen van Boulimia Nervosa
Er zijn twee typen Boulimia Nervosa te onderscheiden. Zo kan het zijn dat je ter compensatie van een eetbui (of ‘normaal’ eten) extreem veel en zwaar sport of er wordt gevast. Maaltijden worden overgeslagen en soms ga je wel een dag of langer zonder eten. Dan kan het zijn dat je het eten kwijt probeert te raken door overmatig laxeren, braken na de maaltijd of door het gebruik van andere middelen die gewichtsverlies moeten stimuleren. Een combinatie is ook mogelijk. Beiden brengt grote gezondheidsrisico’s met zich mee.

Stap uit de schaduw
Elke eetstoornis is gevaarlijk, zowel op lichamelijk als psychisch vlak. Herstellen van boulimia is niet makkelijk en wordt regelmatig bemoeilijkt door schaamte voor eigen eetgedrag. Vaak koppel jij je kracht en doorzettingsvermogen aan niet eten, wat ervoor zorgt voor een gevoel van constant falen als je de eetbuien niet onder controle hebt. Misschien denk je zelf dat er niets aan de hand is omdat je wel eet, maar niets is minder waar. Door het compenseergedrag heeft je lichaam het zwaar te verduren, en daarom is het erg belangrijk dat je hulp zoekt, hoe moeilijk ook.

Wat zijn de gevolgen van boulimia?
Een eetstoornis beïnvloedt je leven op emotioneel, sociaal én lichamelijk gebied. Een greep uit de mogelijke en veelvoorkomende gevolgen:

Emotionele gevolgen: 

  • Je hebt last van schaamtegevoelens die herstel in de weg staan. Vaak lieg je over je eetgedrag.
  • Je hebt veel verdriet van je eetgedrag en gedachtes over jezelf.
  • Door het geheim houden van de eetbuien, voel je je eenzaam.
  • Je voelt je alleen en onbegrepen.
  • Je ervaart gevoelens van afschuw en haat naar jezelf en je lichaam, omdat je aan de eetbuien toegeeft.
  • Vaak ben je somber, wat kan leiden tot aanhoudende depressieve gevoelens, wat weer kan leiden tot een depressie.
  • Je stemming hangt af van je eetgedrag en de nummers op de weegschaal; het ene moment ben je vrolijk, het andere moment weer somber en verdrietig.
  • Je draait rond in cirkeltjes, je wilt wel, maar dingen lukken niet meer en je raakt steeds verder verstrikt in de wereld dat eetstoornis heet waardoor je geloof in jezelf en herstel afneemt.

Sociale gevolgen:

  • Je leven draait om eten en compenseren en hierdoor lukken anderen zaken als werk en studie niet goed meer.
  • Je verwaarloost je vriendschappen en je relatie.
  • Je hebt het gevoel dat je je problemen niet met anderen kunt delen.
  • Geheimhouding en liegen kunnen ook tot spanningen en ruzies leiden.
  • Je komt in de problemen door geldgebrek omdat je veel geld uitgeeft aan eten en pillen.
  • Je hebt geen energie meer om erop uit te gaan, zowel lichamelijk als geestelijk ben je moe.
  • Geleidelijk aan kom je in een sociaal isolement. Je trekt je terug uit je sociale leven en anderen kunnen jou minder goed bereiken.

Lichamelijke gevolgen:

  • Hoofdpijn.
  • Buikpijn.
  • Keelpijn en pijn op de borst.
  • Schommelingen in gewicht.
  • Verminderde weerstand.
  • Een uitgezette maag, waardoor het steeds langer duurt voor je een ‘vol’ gevoel hebt.
  • Opgeblazen buik en winderigheid.
  • Aantasting van het tandglazuur door het maagzuur door het braken, met als gevolg tanderosie.
  • Speekselklierontsteking door het zuur, hierdoor krijg je een pijnlijke mondholte en een heesheid.
  • Je speekselklieren zwellen op en je gezicht ziet er ‘pafferig’ uit.
  • Je stofwisseling raakt ontregelt.
  • Je hebt een tekort aan vitaminen en mineralen.
  • Bloedarmoede.
  • Maag- en darmklachten, onder andere door het gebruik van laxeermiddelen.
  • Kaliumtekort door braken, wat slecht is voor je hart, nieren en lever. Hierdoor kunnen hartritmestoornissen ontstaan en zelfs een hartstilstand.
  • Uitputting door eetbuien, braken en lijnen. Je krijgt last van ondertemperatuur, botontkalking en hormonale afwijkingen, zoals een verminderde werking van de schildklier en het uitblijven van de menstruatie. Daardoor ben je onvruchtbaar en kun je ongewenst kinderloos blijven.
  • Problemen met hart en bloedvaten, zoals verlaagde bloeddruk, vertraagde hartslag en hartritmestoornissen.
  • Afwijkingen van de elektrolyten en van het metabolisme; elektrolyten zoals kalium, natrium en chloor zijn essentieel voor de werking van onze cellen en organen.
  • Het evenwicht wordt ernstig verstoord door uitdrogingen ten gevolge van gewichtsverlies, braken, laxeermiddelen of urine-afdrijvende middelen.
  • Gebrek aan kalium zorgt voor spierkrampen en moeheid.
  • Uitdroging en nierproblemen door laxeren en braken.
  • Ontsteking in slokdarm.
  • Duizeligheid en zwak gevoel.
  • Vochtophoping (oedeem).
  • Gesprongen aderen in de ogen en bloeduitstortingen in je gezicht door braken.

Klinkt heftig, niet? Veel van de gevolgen hierboven verdwijnen weer wanneer je herstelt, maar er is kans op blijvende schade. Laat je eetprobleem de rest van je leven niet beschadigen. Een eetstoornis lijkt een ongrijpbaar iets, maar het is iets waar je vat op kunt krijgen en kunt leren beheersen, in plaats van de boulimia jou.